「あれ?ちょっと変かな」軽度認知障害(MCI)の気づき方

 

MCIの診断基準

MCIとは「正常ではないけど認知症でもない状態」で「数年後に認知症に移行する可能性がある状態」を指します。

  • 本人や家族から認知機能低下の訴えがある。
  • 認知機能は正常とは言えないが認知症の診断基準を満たさない。
  • 複雑な日常生活活動に支障はあっても基本的な日常生活機能は正常である。

という3項目が診断に使われていますがなんとも曖昧でわかりにくいですね。元々人間の精神活動や生活能力は数値で表すことが難しいのでこのような表現になるのもやむを得ないのかもしれません。けれどもMCIを早期に発見することは認知症の治療をなるべく早期に開始したい私たち医師にとっても、一日でも長くその人らしい時間を過ごさせてあげたいご家族にとっても意味のあることですので、大まかなイメージを持って早く気づくことが大切です。

MCIの具体的な症状

MCIは健常な老化状態からアルツハイマー型認知症に移行する前段階と考えられます。

「昔から知っている物の名前が出てきにくい」(代名詞を使って話す事が増える)
「最近の出来事を忘れることがある」(みんなで経験した共通の出来事を一人だけ忘れていることがある、すぐ前のことを忘れていることがある)
「雑談ができにくくなった」(最近のニュースやみんなが知っている話題についていけない事がある)
「積極性が低下する」(好きな習い事に行くのを嫌がる、理由をつけて休もうとする)
「約束を忘れる」(集合の日時を間違える事がある)
「料理に時間がかかるようになる」(物事の段取りが悪くなってくる、味に変化がおこる)

など、以前とは違ってきているけれども特に日常生活上特別な支障はないという状態です。画像診断を行なっても海馬の萎縮などはまだ目立ちません。MCIなのか軽度のアルツハイマー型認知症なのか区別できないこともあります。あれ?ちょっと最近変かな?御家族がそう感じた時が受診のタイミングです。

レビー小体型認知症(DLB)に移行するMCI

アルツハイマー型認知症に移行するMCIではなくDLBに移行するMCIもあります。DLBは物忘れが軽度でもレム睡眠行動障害(本ホームページの別コラムで解説)、幻視、自律神経症状を伴いますので、その前段階から推測することができます。また歩行状態がパーキンソン病のように前屈姿勢になったり、注意不足から転倒が増えるなど家庭や施設の中でも以前とは少し違う状況が見られたら専門医の診察を受ける時期かと思います。

最近の研究から ―脳と脂肪の関係―

「中年期の内臓脂肪の増加は老年期の認知機能低下を起こしやすく、老年期の体重減少も認知症発症に関与している。」これは最近ある一流医学雑誌に掲載された論文で、幼年期から老年期に至る内臓脂肪が認知症に関与しているというユニークな研究です。脂肪細胞からは脳細胞や他の臓器に影響を与えるホルモンなど多彩な物質が分泌されていますので認知機能に大きく関与していることが知られています。認知症になった人の一生涯の内臓脂肪変化を見ると、中年期に肥満傾向にあり、老年期に急に体重減少を来たしたケースに多いと指摘するこの論文は、肥満症、糖尿病など生活習慣病予防の重要性について改めて考えさせられる内容です。

free gay porn

いやな夢、ひどい寝言:レム睡眠行動障害

いやな夢、ひどい寝言、そして暴力。「レム睡眠行動障害」とは?

「他人と言い争ったりけんかをする夢をいつも見ます。ひどいときは殴り合いをしています。隣に寝ている妻を殴ったこともあるようです。朝起きると壁に穴が開いていて拳に怪我をしていた事もありました。」このような症状で受診される患者さんがおられます。たかが夢の話と言っても御本人やご家族にとっては毎日の事ですので切実です。ある御夫婦は夢の話くらいで病院を受診するのは…と躊躇していたのですがたまたま雑誌でこの病気が紹介されているのを見て受診されました。

これは睡眠障害のひとつで「レム睡眠行動障害」という病気です。睡眠にはレム期とノンレム期がありそれらは交互にやってきます。全睡眠時間の25%くらいを占めているレム期の間、私たちは活発に夢を見ています。レム期の脳は活発に働いていて眼球もきょろきょろと動いています。レム期に脳の中からあれこれと記憶が呼び出されてそれが勝手に構成されたものが夢だと考えられています。レム期はまた肉体を休ませるための時間でもありますので、脳とは逆に身体の筋肉は完全に弛緩し力の入らない状態になっています。金縛りを経験した方も多いと思います。部屋に誰かが入って来て近づいてくるのに声が出ず身体もピクリとも動かず怖い思いをした、その金縛りこそレム期に見た夢と脱力弛緩した筋肉の産物なのです。

ところが「レム睡眠行動障害」ではレム期にもかかわらず何らかの異常で筋肉の抑制機構が働かなくなってしまい、夢の中での行動がそのまま異常行動となって出てしまいます。夢の内容は口論やけんか、追いかけたり追いかけられたり殴り合いなどの不快なものが多く、大きな寝言や叫び声をあげたりします。実際に壁を殴ったり蹴ったりして家具を壊すこともあります。そばで寝ている家族が暴力の被害にあう事もあるのです。
レム睡眠期はノンレム睡眠期と違い眠りの浅い時間帯ですからその時に声をかければ容易に起きますしその夢の内容を話すこともできます。しかし頻度が増えて生活上の諸問題が生じるようならば治療の対象になります。

この病気に使われるお薬は一般名クロナゼパム薬剤名リボトリール、ランドセン)というお薬です。これはもともと抗てんかん薬ですので高齢者では眠気などが出やすく使用量には注意が必要ですが、レム睡眠行動障害には非常に有効なお薬です。内服を続けていくと夢が明るい内容に変化し、異常行動が消失していきます。アルコールやストレスはこの病気の増悪因子ですのでお薬の前に生活環境を整えることも大切です。

cartoon porn